人才流失、战略模糊,选择独立造车的苹果还能期待吗?
汽车新能源
2021-09-17 09:45
我要评论(0

今天凌晨的苹果秋季新品发布会,意料之中的毫无惊喜。关于最近苹果造车的各种流言,也没有向外界透露任何实际的信息。当小米的“雷布斯”正在风风火火地做着造车的先期准备时,宣布造车7年的苹果,却似乎离量产一辆汽车渐行渐远。


  

近日,一条令人吃惊的消息传来,领导苹果造车项目的道格·菲尔德投奔美国本土的汽车巨头福特,未来负责福特的先进技术和嵌入式系统开发,直接向福特CEO吉姆·法利汇报。


菲尔德是一位经验丰富的行业老兵,早在80年代末90年代初就任职福特担任产品开发工程师,之后又在多家传统主机厂辗转,几年前进入特斯拉,参与了Model 3的开发。2018年,受苹果CEO库克之邀,菲尔德加入苹果担任苹果造车项目负责人。



痛失这位得力大将后,苹果高层表示将重组造车团队,但不会进行裁员。而接替菲尔德的是此前负责苹果手表和健康生态项目的凯文·林奇。此前毫无造车经验的他,能否扛起苹果“泰坦计划”的大旗,将苹果汽车真正量产出来,外界不禁对此产生疑问。


事实上,曾经疯狂挖角特斯拉及传统汽车制造商的苹果,现在已经遭受了反噬。菲尔德的跳槽,意味着苹果在7年里已经损失了四位造车项目负责人,而在过去的几个月里,该团队已经失去了三位核心成员。


菲尔德曾向《华尔街日报》表示,他很高兴回到一家有长期经营经验和未来规划的汽车制造商,虽然创立一个全新的造车项目是一件很激动人心的事情,但造车是一件很复杂的工程,缺乏资源和耐心,是没办法实现的。


言下之意,苹果造车现阶段多半是遭遇了瓶颈。


其实,苹果一直对造车这回事支支吾吾,从未向外界透露清晰的战略方向。


2014年,外媒曝光了苹果的“泰坦计划”,而这一计划的初始团队几乎就是建立在从特斯拉挖角的基础之上的。可见,苹果造车最初就是朝着成为另一家特斯拉而起步的。这也让马斯克颇具微词,特斯拉和库克之间的恩怨也从此时拉开序幕。



2016年,苹果造车团队内部又产生了分歧,一派认为应该坚持整车研发,而另一派却认为转型研究自动驾驶而非成为一家汽车制造商,这对苹果来说更具可行性。最终,苹果选择了自动驾驶这条路线,2017年初,苹果在加州拥69辆自动驾驶测试车辆,仅次于通用Cruise和Waymo,远远高于特斯拉。


然而计划赶不上变化,在两年后的2018年,随着菲尔德上任汽车团队负责人,苹果造车的方向又从专注于自动驾驶重回整车制造,并且又开始了从特斯拉挖人的行为,除了菲尔德之外,特斯拉工程副总裁迈克尔•舒维库茨加入苹果造车高层,掌管汽车动力系统。


2020年末,外媒报道,苹果已经在美国筹备汽车生产线,并已开始与全球汽车电子供应商探讨技术规格等问题。消息曝出后不久,台湾《经济日报》又援引某汽车零部件制造商高管提供的信息,Apple Car将在2021年9月正式亮相,比之前预计的2023年提前两年发布。并且,Apple Car 原型车已经在美国加州上路测试。而应 Apple Car 备货需求,和大、贸联等大厂已全面铺设生产。然而现在来看,显然Apple Car大概率不可能在这个月有任何新消息。


其实,苹果在汽车领域的专利技术已涵盖自动驾驶、充电、车载系统、车体结构优化等多方面,数量达到上百项,并且通过挖掘传统零部件人才、从英伟达、Waymo等科技公司挖掘自动驾驶专家等,建立了规模庞大的汽车研发团队。然而不难看出,苹果的汽车团队的优势集中在自动驾驶和电动智能化两方面,但缺乏汽车制造业基础的人才,也就是具体到怎么样将一辆能在路上行驶的汽车量产出来,这其中还横亘着传统汽车工业百年的鸿沟。


此前有传言,面临量产瓶颈,苹果这两年在寻求现代、丰田、日产、麦格纳等主机厂和零部件供应商的支持,共同造车,却屡屡不了了之。出乎意料的是,根据近日的外媒报道,苹果已经决定独立研发电动汽车。苹果称,全球电动车市场正在高速发展,苹果已经没有时间再推迟该项目了,首款搭载先进自动驾驶系统的智能电动车将在2024年量产上市。



2024年,也就是3年后,APPLE Car真的会出现在世人的面前吗?面临人才流失和战略模糊两方面因素制约的苹果,真的能舍弃和主机厂的合作独立造车吗?至少全球市场都在期待着这家科技巨头能够给我们带来惊喜。


来源:汽车与配件